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¿Qué es la toxoplasmosis?

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La toxoplasmosis es una enfermedad causada por un parásito unicelular llamado Toxoplasma gondii (T. gondii). Es una de las enfermedades parasitarias más comunes y se ha encontrado en casi todos los animales de sangre caliente, incluyendo animales domésticos y seres humanos. A pesar de la alta prevalencia de la infección por T. gondii, el parásito rara vez causa enfermedad clínica significativa en los gatos o cualquier otra especie.

¿Cómo va a afectar la toxoplasmosis a mi gato?

La mayoría de los gatos infectados con T. gondii no mostrarán ningún síntoma. Ocasionalmente, la enfermedad es más probable que ocurra en los gatos con sistemas inmunes suprimidos, incluyendo gatitos y gatos con el virus de la leucemia felina (FeLV) o el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV).

Los síntomas más comunes de la toxoplasmosis incluyen fiebre, pérdida de apetito y letargo. Otros síntomas pueden ocurrir dependiendo de si la infección es aguda o crónica, y donde el parásito se encuentra en el cuerpo. En los pulmones, la infección por T. gondii puede provocar neumonía, lo que hará que la dificultad respiratoria de aumentar gradualmente la gravedad. La toxoplasmosis también puede afectar los ojos y el sistema nervioso central, produciendo la inflamación de la retina o la cámara anterior ocular, tamaño pupilar anormal y capacidad de respuesta a la luz, ceguera, falta de coordinación, aumento de la sensibilidad al tacto, cambios de personalidad, dando vueltas, presionando la cabeza, espasmos de los oídos , dificultad para masticar y tragar los alimentos, convulsiones y pérdida de control sobre la micción y la defecación.

¿Cómo se diagnostica la toxoplasmosis en gatos?

La toxoplasmosis se diagnostica normalmente basándose en la historia, los signos de la enfermedad, y los resultados de las pruebas de apoyo de laboratorio.

¿Se puede tratar la toxoplasmosis?

La mayoría de los gatos que tienen toxoplasmosis puede recuperarse con el tratamiento. El tratamiento debe iniciarse tan pronto como sea posible después del diagnóstico y continuar durante varios días después de los signos han desaparecido. No hay vacuna aún disponible, para evitar tanto la infección por T. gondii o toxoplasmosis en gatos, humanos o de otras especies.

¿Puedo coger la toxoplasmosis de mi gato?

Porque los gatos sólo eliminan el organismo por unos días en toda su vida, la posibilidad de exposición humana es pequeña. Ser propietario de un gato no significa que vayas a estar infectado con la enfermedad. Es improbable que te expongas al parásito tocando un gato infectado, porque los gatos por lo general no llevan el parásito en su piel. También es poco probable que pueda infectarse a través de mordeduras de gato o arañazos. Además, los gatos de interior y que no se alimentan de carne cruda son menos susceptibles de ser infectados por T. gondii.

Las personas son mucho más propensos a infectarse por comer carne cruda y frutas sin lavar y verduras que por un gato. En las naciones industrializadas, la mayoría de transmisión a los seres humanos se debe probablemente al comer carne infectada poco cocida, especialmente de cordero y cerdo. La gente también se infectan al comer frutas y verduras sin lavar. El organismo a veces puede estar presente en algunos productos lácteos no pasteurizados, tales como la leche de cabra. Toxoplasma gondii también se puede transmitir directamente de la mujer embarazada el niño nonato cuando la madre se infecta durante el embarazo.

Hay dos poblaciones con alto riesgo de infección por Toxoplasma gondii; las mujeres embarazadas y las personas inmunodeficiencias.

¿Qué puedo hacer para prevenir la toxoplasmosis?

Hay varios pasos generales de saneamiento y seguridad de los alimentos que puede tomar para reducir sus probabilidades de infectarse con Toxoplasma:

  • No coma carne cruda o poco cocida.
  • No tome leche sin pasteurizar.
  • No coma frutas y verduras sin lavar.
  • Lávese las manos y las superficies de preparación de alimentos con agua tibia y jabón después de manipular carne cruda.
  • Utilice guantes cuando realice labores de jardinería. Lávese las manos después de la jardinería.
  • Lavarse las manos antes de comer (especialmente para niños).
  • Mantenga los areneros de los gatos cubiertos.
  • No beba agua del medio ambiente, a menos que se hierva.
  • No alimente de carne cruda o carne poco cocida a los gatos. Además, no darles la leche sin pasteurizar.
  • No permita que los gatos usen un jardín o zona de juegos para los niños como su caja de arena.
  • Retire las heces de la caja de arena todos los días y limpie con agua hirviendo.
  • Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunes suprimidos, no deberían limpiar la caja de arena.
  • Control de las poblaciones de roedores y otros huéspedes intermediarios potenciales.